Heaven's Gate

Heaven's Gate

 

El Cometa Hale-Bopp (cuyo nombre oficial es C/1995 O1) fue probablemente uno de los cometas más ampliamente observados en el último siglo y uno de los más brillantes que se han visto en décadas. Pudo ser contemplado a simple vista durante 18 meses.

El Hale-Bopp superó todo lo esperado cuando pasó cerca de la tierra en 1997, fue llamado el Gran Cometa de 1997.
Su paso incitó un cierto nivel de preocupación en la población, dado que no se habían visto cometas en muchas décadas.

Hale-Bopp cometa

Por aquel entonces, Internet era un fenómeno creciente y numerosas páginas web que seguían el progreso del cometa y que facilitaban imágenes diarias desde todo el mundo se volvieron muy populares. Internet desempeñó un papel determinante alimentando el interés público, hasta ahora sin precedentes, sobre el Hale-Bopp.

Marshall Applewhite catedrático de música, tras un divorcio y una crisis emocional en 1970, conoció a la enfermera Bonnie Lu Nettles en un hospital psiquiátrico de Texas. Ambos se embarcaron en una serie de cultos relacionados con ovnis que desembocarían en la creación de la secta Heaven's Gate (la Puerta del Cielo).

 

Bo y Ti, como se llamaban a sí mismos, creían ser la reencarnación de Jesús y de su Santo Padre y se impusieron como misión conducir a sus fieles a un plano superior de existencia embarcándoles en una nave espacial que vendría del más allá.

Requerían a sus seguidores que abandonaran sus bienes terrenales, sus familias y llevaran una vida de estricto celibato en preparación de su viaje. Nettles murió de cáncer en 1985.

El grupo se autofinanciaba diseñando páginas en Internet. Quienes tuvieron ocasión de conocer a los miembros de la organización, muchos de ellos especialistas en informática y en la red Internet describen a gente 'educada', 'agradable', con 'aspecto sano'.

En 1993, la secta publicó una página entera publicada en un gran diario de tirada nacional en la que anunciaban 'la oportunidad que se presentaba a la gente'. Entonces eran unos 25.

clase 97 heavens gate

OBSESION POR EL APOCALIPSIS
En muchas culturas los cometas han sido vistos, históricamente, como malos presagios y se han tratado con mucho recelo. Quizás debido al gran interés suscitado por el paso del cometa Hale-Bopp y por su rara actividad y tamaño, el cometa se convirtió en el centro de muchas creencias y teorías extrañas.

En una página de la World Wide Web, Do _como se autodenominaba Applewhite_ anunció que la llegada del cometa Hale-Bopp era la 'señal' que el grupo estaba esperando, 'el momento de la llegada de la nave espacial del nivel sobrehumano para llevarnos a su mundo, en el Cielo'.

Para llegar a la nave espacial, los miembros de la secta debían abandonar sus cuerpos terrenales.

En un sobrecogedor video de 'despedida' del grupo, Applewhite declaró: 'No tenemos nada que ocultar, pese a que se nos considere una secta peligrosa porque amenazamos la norma de los valores familiares'.

Marshall Applewhite video

En el video, mostrado por la televisión ABC, la cámara mostró al grupo al completo, alineado en varias filas.

Entre los miembros, con edades comprendidas entre los 20 años y los 72, había 21 mujeres y 18 hombres. Todos vestidos de negro y con el pelo cortado al cepillo parecían relajados e incluso contentos.

En otro momento del video, una de las mujeres del grupo aludió al inminente suicidio diciendo: 'No se nos está forzando a esto de ninguna forma … Estoy muy contenta de que hayamos tomado esta decisión'.

Las 21 mujeres y 18 hombres de la secta se quitaron la vida en el lapso de tres días.

Según la reconstrucción del médico forense, la primera tanda de suicidas, 15 personas, tenía junto a los cadáveres una receta similar a la del 'Doctor Muerte' Jack Kevorkian: budín de miel mezclado con vodka y dosis masivas de somníferos.

heavens gate victim

Asimismo, a cada cadáver le pusieron en el bolsillo el pasaporte y un billete de 5 dólares. Varios de los hombres que se suicidaron habían sido castrados, reveló el médico forense doctor Brian Blackbourne.

La segunda tanda siguió a la primera con el mismo rito. Los últimos 9 acomodaron a sus compañeros y se suicidaron.

Los cadaveres de los 39 miembros de la secta Puerta del Cielo, incluyendo su líder, fueron descubiertos en el interior de una lujosa villa cerca de San Diego (Rancho Santa Fe), en el Estado de California, tumbados sobre camas y vestidos de negro con un sudario triangular de color púrpura cubriéndoles.

Ex miembros de la secta indicaron a los medios de comunicación que el grupo había mencionado en varias ocasiones la posibilidad de un suicidio. Uno de ellos recibió el miércoles por la mañana una carta de la secta anunciando la decisión de cometer un suicidio colectivo.